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保障商標權,註冊 .taipei 網域名稱

台北市政府今年八月與網際網路名稱與號碼指配組織(ICANN)簽訂協議,釋出結尾為「.taipei」的網域名稱(域名),提供給企業及個人使用。這項  .taipei 域名計畫由台北市政府資訊局領導規劃,是跟隨近年來紐約 (.nyc)、倫敦 (.london)、柏林 (.berlin) 等世界大城的趨勢,推出以自己城市為名的域名。承辦單位認為,這種全新域名是向地方社群行銷商品服務的好方法,其他好處還包括可在品牌識別名稱加入地理名稱;跟競爭對手相比,能突顯企業組織所在地;及提昇搜尋引擎最佳化(SEO)。

自2014年12月1日起,曾在全球商標資料中心(Trademark Clearinghouse; TMCH)註冊商標的全球商標持有人,可優先註冊全新的 .taipei 域名;接著自2015年1月起,於台北商業登記註冊之公司法人可申請其 .taipei 域名位址。2015年3月31日起全面開放申請。

域名註冊將分成以下四個期程:

日出期:12月1日至12月31日:曾在 TMCH 註冊商標之商標持有人
大台北日出期:1月21日 – 2月19日:限於台北市或新北市商業登記註冊之公司法人
搶灘期:2月24日 – 3月26日:原則上先申請先取得
全面開放期:3月31日起

點選以上各連結,可以閱讀詳細的實施要點

網路中文(Net Chinese)是負責處理 .taipei 計畫的域名註冊商,根據該網站,在日出期註冊域名,價格是三年新台幣4800元;在大台北日出期註冊的公司法人,價格是三年新台幣1920元;在全面開放後,則是每年新台幣800元。預計在日出期註冊的商標持有人,其域名必須與在 TMCH 的註冊名稱完全相符。在大台北日出期,域名則可完全或部分相符。

讓商標持有人享優先權,可保障這些商標在網路上的權利,並可避免域名搶註問題。域名搶註問題會嚴重損害品牌在網路上的識別性及聲譽,並有造成客戶混淆之虞。博仲陳彥君律師曾處理許多域名爭議案件,他表示:「我們會建議客戶及任何商標所有權人應盡早註冊其網域名稱,如此可避免耗費大量時間和金錢,對被搶註之網域名稱執行暫停及/或轉移程序。」

此外,博仲合夥人譚璧德是 ICANN 中智慧財產權團體的成員,因此在 ICANN 社群裡相當活躍,他目前是域名聯絡資訊翻譯/音譯政策發展程序工作小組(Translation/Transliteration of Contact Information PDP Working Group)成員。譚璧德亦擔任世界智慧財產組織(WIPO)仲裁及調解中心的仲裁人,曾依統一域名爭議解決政策(Uniform Domain Name Dispute Resolution Policy)協助解決許多網域名稱爭議案件。

欲註冊 .taipei 域名的企業廠商,可造訪 .taipei 計畫網站或聯絡網路中文,以取得更多資訊。

內政部修正「外國人停留居留及永久居留辦法」

內政部於4月22日修正發布「外國人停留居留及永久居留辦法」並自發布日施行,本所茲提供本次修正條文之英譯,以利在台外籍人士參考。

本次修正之重點有二:

一、其父或母持有外僑居留證或外僑永久居留證之二十歲以上外國人經許可在臺灣地區居留,符合一定情形者,得申請延期居留三年(但應於居留期限屆滿前三十日內提出),必要時,得再申請延期一次。(第8條、第9條)

二、外國人應聘來臺,其聘僱於居留效期屆滿前結束者,得申請延期居留六個月,但在新雇主為其取得工作許可前,不得從事任何工作。(第22條)

中國關於網絡信息保護的新規範

中國電信和網路用戶個資保護新上路

2013年7月16日,中國工業和信息化部公佈了「電信和網際網路用戶個人信息保護規定」(中華人民共和國工業和信息化部令第24號),並將自2013年9月1日起施行。過去,許多人認為中國就個人隱私的保護,並不重視,甚至毫無保障,此規定的出台,是否意味著中國對於個人隱私保護已經向前跨出了一大步呢?

中國關於政府資訊公開之隱私保護規定

2007年4月,中國國務院公佈了「中華人民共和國政府信息公開條例」,並已於2008年5月1日起生效。為貫徹施行該條例,2008年4月29日中國國務院發布了「國務院辦公廳關於施行中華人民共和國政府信息公開條例若干問題的意見」,其中第三點關於發佈政府資訊的保密審查問題規定,針對行政機關要嚴格依照「中華人民共和國保守國家秘密法」及其實施辦法等相關規定,對擬公開的政府信息進行保密審查。凡屬國家秘密或公開後可能危及國家安全、公共安全、經濟安全和社會穩定的政府信息,不得公開。然,此僅限於保護國家秘密,就公民之個人隱私並無涵蓋。

2010年12月13日中國最高人民法院審判委員會,在第1505次會議中通過的「關於審理政府信息公開行政案件若干問題的規定」,開宗明義地在第一條規定,公民、法人或者其他組織認為政府信息公開工作中的具體行政行為,包括行政機關主動公開,或者依他人申請公開政府信息時,侵犯其商業秘密或個人隱私之合法權益,得向人民法院依法提起行政訴訟(第一項第三款);認為行政機關提供的與其自身相關的政府信息記錄不準確,得要求該行政機關予以更正,該行政機關拒絕更正、逾期不予答覆,或者不予轉送有權機關處理的,亦得提起行政訴訟(第一項第四款)。該規定第六條亦明白規定,人民法院審理政府信息公開行政案件,應當視情況採取適當的審理方式,以避免洩露涉及國家秘密、商業秘密、個人隱私或者法律規定的其他應當保密的政府信息。此可謂係中國近來關於保護個人隱私的法令,但其仍係僅限於與審理政府信息公開行政案件相關的規定,而非一般性地保護個人隱私。

2012年12月28日第十一屆全國人民代表大會常務委員會第三十次會議通過「全國人民代表大會常務委員會關於加強網絡信息保護的決定」,宣示「爲了保護網絡信息安全,保障公民、法人和其他組織的合法權益,維護國家安全和社會公共利益,特決定國家應保護能夠識别公民個人身份和涉及公民個人隱私的電子信息」。「任何組織和個人不得竊取或者以其他非法方式獲取公民個人電子信息,不得出售或者非法向他人提供公民個人電子信息」。該決定並楬櫫網絡服務提供者和其他企業事業單位在業務活動中蒐集、使用公民個人電子信息的原則。

2013年7月16日中國工業和信息化部新公佈之「電信和網際網路用戶個人信息保護規定」,即在落實全國人大常委會上述2012年「關于加強網絡信息保護的決定」之原則,貫徹執行該決定有關蒐集、使用個人資料的制度。

工業和信息化部表示,近年來中國電信和網際網路行業快速發展,新技術、新應用層出不窮,對促進經濟社會發展起到了積極的作用。與此同時,用戶個人信息的洩露風險和保護難度不斷增大,加強用戶個人信息保護立法成為社會廣泛關注的問題。制定該規定,係為了進一步明確電信業務經營者及網際網路服務提供者,收集、使用用戶個人信息的規則,和信息安全保障措施等,以落實全國人大常委會「關于加強網絡信息保護的決定」規定的制度和措施,切實保護用戶合法權益的要求。

「電信和網際網路用戶個人信息保護規定」之內容

「電信和網際網路用戶個人信息保護規定」主要在規範電信業務經營者以及網際網路服務提供者,在提供服務的過程中收集的能夠識別其用戶的個人資料,以及用戶使用服務的資料,包括用戶姓名、出生日期、身份證件號碼、住址、電話號碼、帳號和密碼等,能夠單獨或者與其他資料結合識別用戶的資料,以及用戶使用服務的時間、地點等資料。

至於有關用戶個人資料之蒐集和使用之規則,該規定要求電信業務經營者及網際網路服務提供者遵守下列規定:

  1. 業者須制定並公布其資料蒐集和使用的規則;
  2. 未經用戶同意不得蒐集、使用用戶個人資料;
  3. 明確告知用戶其收蒐外的用戶個人資料;
  4. 在用戶終止使用服務後應當停止對用戶個人資料的蒐集和使用,並提供注銷號碼或帳號的服務;
  5. 不得洩露、篡改、毀損、出售或者非法向他人提供用戶個人資料等。

至於違反該規定之罰則,工業和信息化部政法司巡視員李國斌在接受採訪時,用以下三個比喻來說明該規定設立的處罰措施,亦即:

  1. 制止違法行為危害擴大的「叫停」制度;
  2. 「向社會公告」行政處罰的制度;及
  3. 將違法行為「記入社會信用檔案」的制度;

李國斌認為,綜合運用上述管理制度和處罰措施,將能夠有效地遏制侵害用戶個人資料的違法行為。

但是,觀察該規定之罰則僅限於警告和最高額為三萬元人民幣的罰款,一般意見均認為罰款數額過低,對於其欲達到的保護效果,恐怕是十分不利。

與台灣個人資料保護法之比較

中國並無如台灣一樣地有一部單一的隱私保護法律,即「個人資料保護法」,而中國工業和信息化部新近公佈之「電信和網際網路用戶個人信息保護規定」,由於僅限於規範電信和網際網路二業者用戶之個人資料保護,而且僅限於電子資料,因而尚未能如台灣之「個人資料保護法」全盤擴大至保護所有的個人資料。因此中國新出台之該規定,應可以說是類似於在台灣現行2012年新上路之「個人資料保護法」的前身,即「電腦處理個人資料保護法」。如此看來,中國之隱私保護立法似可喻為係踏著台灣之來時路而行。

除此之外,該規定其實是與台灣之「個人資料保護法」體制差不多,包括了例如:當事人對於其個人資料之權利主張、委託者負擔全責、業者須在企業內落實安全保障制度,以及主管機關之監督檢查制度等,均大致相同。但是,台灣「個人資料保護法」新規範之團體訴訟制度,以及引起眾多關切與憂慮之高額罰款與刑責等,在該中國之該新規定中,則並無相似的規定。究竟該規定是否老虎的牙齒,抑或僅是宣示中國在個人隱私保護的誠意而已呢?可能還要持續加以觀察才可以得知。

Lunbeck延緩通用藥品上市之不公平競爭行為遭重罰

歐洲聯盟委員會(the European Commission) 於本月19日對一丹麥藥廠Lunbeck祭出高達九千三百萬歐元之重罰,認為其與四家通用藥品製造商簽訂之契約,違反歐洲聯盟運作方式條約(Treaty on the Functioning of the European Union)。

本案之背景為於2002年間,Lunbeck與四家通用藥品製造商簽訂契約,該數家廠商同意延緩上市Lunbeck藥廠一廣為使用之抗憂鬱劑(citalopram)之通用藥品。歐洲聯盟委員會認為,Lunbeck鑒於該抗憂鬱劑之主要有關藥品分子之專利已屆期,僅餘些許較弱之方法專利,故以鉅額與該四家廠商簽訂延緩上市該抗憂鬱劑之通用藥品,並向該四家廠商購買該抗憂鬱劑之通用藥品,用意僅在於將之銷毀以避免該等通用藥品之上市,以保障其抗憂鬱劑如往年之高營收,此反競爭之行為嚴重侵害病患之權益,及歐盟各國已嚴重緊縮預算之醫療系統,故認定Lunbeck與該四家通用藥品製造商間之契約為阻礙競爭,違反歐洲聯盟運作方式條約第101條有關公平競爭之規定。

Lunbeck接獲上開歐洲聯盟委員會之裁罰後,表示不服並將提起上訴,主張上開契約並未違反任何公平競爭之相關規定,亦未有任何阻礙競爭之行為,因為上開契約僅在保障Lunbeck所擁有專利。Lunbeck進一步指出有多達600份分析報告,認定該等通用藥品侵害Lunbeck的方法專利,且在Lunbeck提供給歐洲聯盟委員會之文件中,亦有該等通用藥品製造商承認其產品侵害Lunbeck專利之多數文件。Lunbeck亦稱該等契約在簽訂前皆經過公平競爭專家之審閱,亦於2004年經過歐洲聯盟委員會及丹麥公平競爭專局之審閱,丹麥公平競爭專局並曾公開表示如該等契約有違反競爭情勢,Lunbeck不可能會將之提出。

緬甸加入紐約公約

緬甸議會在2013年3月6日批准簽署了「紐約公約」,將承認及執行外國的仲裁判斷。其並已於2013年4月16日正式具體提交加入書(instrument of accession)予聯合國秘書長,同意緬甸將受到紐約公約之拘束,並執行該公約。根據紐約公約約定,緬甸之該同意將於90天後生效。然而,紐約公約要在緬甸發生效力,還必須再經過緬甸修改現行國內立法或制定新的國內法,以提供執行外國裁決的依據 。細節上亦必須視緬甸在加入公約之前,是否有作任何保留限制其受拘束的範圍而定。

緬甸已經走向民主化,不僅自由選舉,亦開放輿論。近來,緬甸政府更積極實施一連串政經改革,頗獲國際重視,不僅緬甸總統添盛與美國總統歐巴馬互相訪問,再加上緬甸將於2015年加入東南亞國家協會(The Association of Southeast Asian Nations, ASEAN,「東協」),使得未來緬甸市場之發展具有無窮的潛力,預期其將可望成為全球在亞洲的下一個重點投資國家。

惟,由於緬甸軍方仍有可能顛覆民主之可能,以及緬甸的法律制度尚未臻健全,投資保護與爭議解決恐怕將是全球投資者的重大隱憂。

因而,緬甸宣布加入全球仲裁機制最重要的國際公約,即「紐約公約」,將使全球投資者與緬甸間之投資爭議解決,獲得重要的保障。紐約公約於1958年6月10日由聯合國經濟及社會理事會(Eeconomic and Social Council)在紐約召開的國際商事仲裁會議上通過,1959年6月7日起生效。其為執行外國仲裁裁決提供了保證和便利,截止2005年7月14日,締約國共有136個國家。緬甸既身為「紐約公約」之締約國,將在緬甸境內承認和執行其他締約國之仲裁判斷。如此一來,投資者可以與緬甸政府或企業約定在緬甸境外的其他締約國,以仲裁方式解決其與緬甸間之投資爭議,未來再赴緬甸執行該仲裁判斷即可。此將可以避免因為必須在緬甸法院進行訴訟,或請求緬甸法院承認及執行第三國之法院確定判決,所生耗費資源與諸多不確定之因素。

國際商會 (International Chamber of Commerce, ICC)為全球最重要之仲裁爭議解決機構之一,其香港分會將在2013. 06. 25 舉辦名為 “Myanmar: To Invest and Trade?” (”到緬甸去投資與貿易?”)之研討會,討論緬甸的投資政經環境,與爭議解決機制。可見ICC亦已經積極在為其作為投資緬甸之仲裁機構業務,進行佈局。未來發展如何,值得關注。

ICANN商標信息交換機構上路了

網際網路名稱與號碼指配組織(The Internet Corporation for Assigned Names and Numbers, ICANN)為配合新通用頂級網域名稱在今年即將進入網際網路,特別設立了商標信息交換機構(Trademark Clearinghouse)機制,並且在今年(2013年)3月26日開放所有商標所有權人註冊,以保護商標所有權人在新通用頂級網域名稱的領域中,免於遭受潛在的商標權侵害。然而新通用頂級網域名稱及商標信息交換機構議題對我國企業而言,仍然是比較陌生的議題;究竟商標信息交換機構如何保障商標所有權人的權益,是值得進一步探討了解的議題。

新通用頂級網域名稱預計今年將進入網際網路世界

截至目前為止,通用頂級網域名稱僅有22個,也就是大眾熟知的.com、.net、.gov等網域名稱最末端的字串。自ICANN在2012年1月開放申請註冊新通用頂級網域名稱後,ICANN已收到1930個申請案,扣除不同申請人重複申請同一通用頂級域名後,總計申請的新通用頂級網域名稱高達1397個。

根據ICANN最新公布的消息,最快今年4月通過初步審查的申請人,就可以與ICANN簽署註冊營運商協議(Registry Agreement),並且由該註冊營運商管理其申請的新通用頂級網域名稱。目前已通過初步審查的新通用頂級網域名稱,可至ICANN網址https://gtldresult.icann.org/application-result/applicationstatus/viewstatus 查詢。第一個新通用頂級網域名稱可望在今年即將進入網際網路世界。

商標信息交換機構因應新通用頂級網域對商標權人的衝擊

在新通用頂級網域名稱開放予世界上所有公司、個人、組織註冊後,網際網路中,勢必會出現大量與商標權人的商標相同,或極其相似的網域名稱,進而衝擊商標權人的權利,例如:出現與X公司的ABCDE商標相似、卻與X公司無關的ABCDE123.app、888ABCDE.search等網域名稱。因此,ICANN的商標信息交換機構便是為了處理商標權人,欲避免他人註冊與其商標相同或極為相似的網域名稱,而須耗費大量成本監控網域名稱註冊的問題。

商標信息交換機構在今年3月26日開放予商標所有權人註冊,凡是在任何一個國家有效註冊,且現仍有效力的文字商標,都可以向商標信息交換機構申請註冊。另外,若是商標權人曾經透過「統一域名爭議解決政策」(Uniform Domain Name Dispute Resolution Policy)或其他法律救濟途徑取得的網域名稱,也可以在向商標信息交換機構註冊商標時,並同註冊之。一個商標註冊申請案可以最多附加50個曾取回的網域名稱,併同註冊。例如:X公司曾經基於ABBCDE.com侵害其ABCDE商標,而成功透過訴訟取得ABBCDE.com域名的註冊,則X公司可以向商標信息交換機構申請註冊ABCDE商標外,也可以併同申請註冊ABBCDE.com域名。

商標所有權人一旦向商標信息交換機構註冊完成,每年並繳交約150美元的年費後,商標所有權人即可享有商標信息交換機構所提供的「預註冊服務」(Sunrise service)及「商標聲明服務」(Trademark Claims service)。

優先註冊服務

ICANN要求新通用頂級域名在開放給所有公眾註冊之前,該新通用頂級域名的註冊營運商(Registry Operator)必須通知所有商標信息交換機構的註冊人,關於新通用頂級域名即將開放的訊息。並且必須給予所有商標信息交換機構的註冊人,至少30日時間的優先註冊權。這30日的期間又被稱為「日出時期」(Sunrise Period)。須特別注意的是,如商標信息交換機構註冊人欲享有優先註冊服務,則必須另外向商標信息交換機構提交商標使用證據。然而併同向商標信息交換機構註冊的網域名稱,並無主張預註冊服務的權利。

舉例而言,假設某一註冊營運商即將開放.shop新通用頂級網域名稱予公眾註冊,而X公司已將ABCDE商標向商標信息交換機構註冊完成,則X公司將會收到該註冊營運商的通知,並且享有30日的優先註冊權。在這30日內,X公司將可優先註冊ABCDE.shop的網域名稱,以避免其他有心搶註冊人士,優先註冊ABCDE.shop而影響ABCDE公司對該商標的權利。

商標聲明服務

商標聲明服務(Trademark Claims service)是商標信息交換機構所提供的網域名稱註冊預警服務。當註冊營運商將新通用頂級網域名稱開放予公眾註冊日後的至少90日內,如果有任何人向註冊營運商申請註冊,包含商標信息交換機構內註冊商標完整字樣的網域名稱時,該網域名稱申請人將會收到商標通知;該通知中會告知該申請人,其申請註冊的名稱字串中,已經與商標信息交換機構內註冊的商標字樣相符,並且告知其不一定有權註冊該網域名稱(但不會禁止其註冊)。

如該申請人仍繼續完成註冊該網域名稱,商標信息交換機構註冊人將會收到該申請人相關註冊訊息,以便商標信息交換機構註冊人知悉,第三人註冊與商標相同或相類似之網域名稱的訊息。此時,商標信息交換機構註冊人則可以進一步透過「統一快速暫停系統」(Uniform Rapid Suspension System)或「統一域名爭議解決政策」請求暫停該侵害商標權的網域名稱的運作或轉讓該網域名稱給商標信息交換機構註冊人。

舉前例而言,在.shop開放給公眾註冊後90日內,如果有任何人申請註冊ABCDE888.shop,則該申請人將被通知該網域名稱包含了ABCDE的註冊商標,並且告知其不一定有權註冊ABCDE888.shop。如果該申請人仍繼續註冊該網域名稱完成,ABCDE公司將會收到某人註冊了ABCDE888.shop的通知。

企業應善用保護網路世界的品牌形象的新機制

商標信息交換機構對企業最大的意義在於,優先選擇與商標相符的網域名稱,及減少監控網域名稱爆炸性發展的成本。

隨著新通用頂級網域名稱開放,網域名稱字尾將呈現千變萬化的態樣,也使企業須隨時監看各個新通用頂級域名,留意是否有更為合適的新通用頂級域名。如某X公司官方網站為ABCDE.com,假設有一個新通用頂級網域名稱是.shop,則X公司可能會想註冊ABCDE.shop;但隨著.shop的出現,可能會再有.app、.sale等新通用頂級網域名稱出現,透過商標信息交換機構的註冊,企業不用自行留意.app、.sale何時正式開放申請註冊。優先註冊服務便會主動通知該X公司,何時.app、.sale開放註冊,同時提供30天的優先註冊期間。

除了上述舉例的ABCDE.com之外,未來網域名稱更可能出現ABCDEgreat.app、ABCDEgreat.shop、ABCDEnice.book等難以計數,字串與商標極其類似但頂級網域名稱不同的網域名稱。隨著新通用頂級網域名稱的開放,企業將面對更多潛在濫行註冊與商標類似的網域名稱之問題。商標信息交換機構的商標聲明服務,使企業可以透過在商標信息交換機構註冊商標後,即時取得各個在新通用頂級網域名稱中,可能濫行註冊網域名稱的訊息,以進一步採取相關的法律行動來保護自身的商標權益。

因此,企業面對新通用頂級網域名稱時代來臨,至少應將自己重要的商標,向商標信息交換機構註冊申請註冊。如.app、.shop、.book此類熱門的新通用頂級網域名稱,將來可能成為網路使用者要搜尋APP軟體、商城或書籍時主要的識別名稱。企業為確保網路使用者能夠正確的前往官方網站,避免其他類似的網址名稱稀釋,甚至可能傷害企業重要商標的識別性及形象,隨時監控、了解新通用頂級網域名稱下,各個網址註冊的情形,就變得相當重要。否則一旦網路上出現大量ABCD123.app、ABCDbest.shop、ABCDread.book等網址,並用於銷售其他公司的產品,無非削弱消費者對企業的官方網站“ABCD.com”的識別性,也影響消費者在網路世界對品牌的認同度。

企業如能善用商標信息交換機構,保護自身商標在網路世界的品牌價值形象,一方面能降低隨時監控龐大網際網路的成本,一方面更能優先註冊有助於自身品牌形象發展的新通用頂級網域名稱。商標信息交換機構可說是新通用頂級網域名稱發展趨勢中,企業保護品牌重要商標形象不可或缺的新機制。

未來可能的發展

ICANN為因應新通用頂級網域名稱上路後對商標權人可能遭受的衝擊,在原本的「商標信息交換機構假想解決方案(Trademark Clearinghouse Strawman Solution)」中,除了現在已經具體上路的預註冊服務、商標聲明服務、允許曾被濫用的網域名稱併同註冊的三項機制外,另外還有「延長商標聲明服務(Additional “Claims 2” Period)」以及「有限度預防性註冊(Limited Preventive Registration)」並未在本次商標信息交換機構上路時,併同實施。 「延長商標聲明服務」是允許商標信息交換機構註冊人,在原本90天的商標聲明服務到期後,可以另外付費延長商標聲明服務的期間;至於「有限度預防性註冊」則是讓商標信息交換機構註冊人,只需要註冊一次其欲保護的某一網域名稱,便可暫時性地取得橫跨所有新通用頂級網域名稱。例如:X公司只要註冊ABCDEbest一次,便可暫時性地取得所有ABCDEbest.app、ABCDEbest.shop、ABCDEbest.book,如此一來便可預防他人在各個不同的通用頂級網域名稱中,註冊相同的網域名稱來混淆大眾。然而這兩項機制尚在研究當中,將來是否會實施,仍有待觀察。

透過臉書送達訴訟書狀

許多「暖身活動」顯示美國的司法制度開始準備接受透過Facebook(臉書)送達被告書狀的新觀念。

送達媒介之例子,例如:2011年一位明尼蘇達州的法官允許一位原告婦女對他作為被告的先生透過電子郵件、臉書、個人空間,或其他任何社群網站送達離婚文件。因為該婦女無法定位他先生之所在地,也有相當理由假定他已經飛至西非,臉書的送達似乎是一合理的機會。

而猶他州之替代送達」條款(“alternate service”provision)規範,可能是唯一允許如果律師無法藉由平常的方式聯繫到被告的話,在國內送達時,可以透過社群媒體為送達的例子。

近日,一位德州眾議員亦提案允許在特定情形下得利用社群媒體網站,作為對被告送達訴訟文件的替代方式(HB 1989)

同時,亦有聯邦法院法官允許政府使用臉書對被告送達訴狀、請求以及其他文件。該案件的背景是,一群身處於印度的被告,被指控行使詐術使他人相信自己的電腦內有間諜軟體與病毒,他人因而付出高額的款項來「修復」電腦。聯邦貿易委員會雖欲提告這些身處遙遠國外之被告,但卻很難用緩慢的傳統郵件將訴狀及時送達他們。因此該機關欲透過電子郵件及被告的臉書帳戶來送達訴狀、請求以及其他文件。

美國曼哈頓地方法院法官Paul Engelmayer在判決中寫道,「即使用臉書送達相對來說是一個較新的概念,有時被告也有可能無法收受訴狀,但既然政府可以透過電子郵件來送達文件,臉書也可以作為一種備案。」雖然,美國與印度間有簽署「海牙送達公約」,而對於海外的訴訟送達有所規定,其中並無羅列電子郵件或臉書作為替代的送達程序,但Engelmayer法官認為法院有權可以採用其他條約內未列舉的替代方式來送達。

此一新的發展,值得持續關注。


美判決著作物第一次銷售原則適用於境外合法著作物

著作物的第一次銷售原則(First Sale Doctrine,又稱「權利耗盡原則」)對於在境外合法的著作物亦有適用美國最高法院在2013319Kirtsaeng v. John Wiley & Sons一案中作出前開見解。

該案背景為原告即被上訴人John Wiley & Sons為一出版商,主張被告即上訴人Kirtsaeng為一泰國學生,其要求住在泰國的家人及朋友在泰國的書店,以較美國書店為低的價格購買由原告在泰國合法授權的一本英文版數學教科書,並有出售牟利之行為。原告主張第一次銷售原則僅對於美國境內的產品有所適用,以阻止消費者購買該出版品較便宜的合法海外版本。

地方法院與上訴巡迴法院皆判決原告勝訴;但最高法院認定如果買入在國外印製的合法書籍後,即使在沒有權利人的同意下再為轉賣,亦無侵害著作權人之權利。該判決即指出著作權第一次銷售原則(First Sale Doctrine),亦適用在境外之合法著作物上。

紐約州新立法:報考律師前需完成50小時法律公益服務

華爾街日報法律部落格(WSJ Law Blog)日前發表了紐約州頒布的新法令,現在想要在紐約州當律師,又多了一道關卡。

2015年開始,在報考紐約州律師考試之前,需要先完成至少50個小時的法律公益服務。這一項新規定為全美國首見,由紐約州首席法官Jonathan Lippman頒布。他表示,希望透過新規定的推行,讓法學院的學生可以有實務的經驗及回饋社會的機會。在紐約州,法律服務的需求僅二成被滿足,而新法令的實施,估計可帶來約500,000個小時的法律公益服務時數。

美國已有21個法學院要求學生在畢業之前要完成一定時數的公益服務,其他的法學院也多有合作的機構,讓學生有管道免費為窮人服務。紐約州這項新的要求事實上相當有彈性,服務的地方不限於紐約州,在美國其他州,甚至是別的國家服務的時數,都可以證明抵免。因此,紐約州的新政策,可望其他州未來陸續跟進。

然而,看似立意良善的新政策,施行後可能帶來的影響暨配套措施不足之虞,引來各界批評的聲浪。密蘇里大學教授Ben Trachtenberg指出,新政策太過嚴格,推行成本高,也不一定能達到欲服務窮人的目的。其中一個問題出在,美國各州對於律師考試資格的規定各有不同,較寬鬆者如加州,只要受過相當程度的法學訓練即可報考,紐約州是許多人亟欲進入的職場(包含非本地學生),增加如此嚴格的限制,可能引發蝴蝶效應,其他州法學院勢必要採取相應措施。

再者,「法律公益服務」的用語被過度廣泛的使用,學校提供很多非營利組織的實習,甚至是在校內診所提供服務,都落入「公益服務」的範疇。事實上,這些單位根本稱不上是「法律弱勢」,50個小時事實上也很短,能否實質提供幫助,或者僅是徒增訓練人事成本,都是有疑慮的。

除此之外,若未來各州跟進此規定,法學院為學生爭取不同實習、提供「公益服務」的場所,可能因為連帶掀起法學院間評比的惡性競爭而形成本末倒置。更有人譏諷,要求準律師們提供幾十個小時的法律服務,不過是政治上的宣示,實益、立意皆貧,有諸多檢討空間。

保險經紀人管理規則修正

行政院金融監督管理委員會2011年12月29日發布命令修正「保險經紀人管理規則」,此次修訂主要除了為配合於2011年6月29日修正之保險法(修正內容請參前開連結)所作的修正外,亦新增加規定保險經紀人必須任用法令遵循人員,以強化其法令遵循之責任。 

2011年6月29日保險法修正前,保險經紀人僅需就繳交保證金,或投保相關保險之二義務,擇一方式為之,修正後則規定必須二者兼具。亦即,保險經紀人除了必須繳交一定之保證金外,仍須投保專業責任保險與保證保險,以強化保險經紀人之營業責任,及保障消費者權益。保險法同時修正規定,有關於繳存保證金、投保相關保險之最低金額及實施方式,由主管機關考量保險代理人、經紀人、公證人經營業務與執行業務範圍及規模等因素定之。

金管會因此另行訂定「保險代理人保險經紀人保險公證人繳存保證金及投保相關保險辦法」,並於2011年11月24日通過該辦法,以規範保險代理人保險經紀人保險公證人等,應繳存保證金以及投保相關保險之額度與具體方法。金管會繼而將「保險經紀人管理規則」中有關繳存保證金與投保保險之相關規定配合刪除,而改由上述辦法管理。

有關新訂「保險代理人保險經紀人保險公證人繳存保證金及投保相關保險辦法」中,對於保險經紀人因繳存保證金額度之規定,除了以個人名義經營保險經紀人業務者,應繳交之保證金降低為從新台幣十萬元之外,不同於以往者還有:過去以公司型態經營保險經紀人業務者,應繳交之保證金額度,係依公司實收資本額百分之15繳存(不得低於新台幣六十萬元),但新辦法規定則改為應依據前一年度之營業收入而定,從新台幣二十萬元至三百萬元不等。

前開辦法亦詳細規定了保險經紀人應投保專業責任險與保證保險之最低額度與自負額,依其經營型態係個人或公司而有不同。 並且,若同時經營保險經紀人業務及再保險經紀業務,或同時申領人身及財產保險執業證照者,應依加倍投保專業責任保險。

保險經紀人管理規則修正亦詳細規定保險經紀人依修正後保險法之規定,應新置之法令遵循人員的資格與執掌,並明文規定法令遵循人員不得兼任內部稽核人員,蓋因二者分別屬於保險經紀人內部控制制度之不同環節,各有職司,不容混同,以利監理。

有關新制定之保險輔助人內控稽核及招攬處理制度實施辦法內容,請參考此文章「保險代理人公司保險經紀人公司內部控制稽核制度及招攬處理制度實施辦法」說明。

本修正關於任用法令遵循人員之規定,將於2012年7月1日施行。

 

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