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紐約州新立法:報考律師前需完成50小時法律公益服務

by 呂馥伊

華爾街日報法律部落格(WSJ Law Blog)日前發表了紐約州頒布的新法令,現在想要在紐約州當律師,又多了一道關卡。

2015年開始,在報考紐約州律師考試之前,需要先完成至少50個小時的法律公益服務。這一項新規定為全美國首見,由紐約州首席法官Jonathan Lippman頒布。他表示,希望透過新規定的推行,讓法學院的學生可以有實務的經驗及回饋社會的機會。在紐約州,法律服務的需求僅二成被滿足,而新法令的實施,估計可帶來約500,000個小時的法律公益服務時數。

美國已有21個法學院要求學生在畢業之前要完成一定時數的公益服務,其他的法學院也多有合作的機構,讓學生有管道免費為窮人服務。紐約州這項新的要求事實上相當有彈性,服務的地方不限於紐約州,在美國其他州,甚至是別的國家服務的時數,都可以證明抵免。因此,紐約州的新政策,可望其他州未來陸續跟進。

然而,看似立意良善的新政策,施行後可能帶來的影響暨配套措施不足之虞,引來各界批評的聲浪。密蘇里大學教授Ben Trachtenberg指出,新政策太過嚴格,推行成本高,也不一定能達到欲服務窮人的目的。其中一個問題出在,美國各州對於律師考試資格的規定各有不同,較寬鬆者如加州,只要受過相當程度的法學訓練即可報考,紐約州是許多人亟欲進入的職場(包含非本地學生),增加如此嚴格的限制,可能引發蝴蝶效應,其他州法學院勢必要採取相應措施。

再者,「法律公益服務」的用語被過度廣泛的使用,學校提供很多非營利組織的實習,甚至是在校內診所提供服務,都落入「公益服務」的範疇。事實上,這些單位根本稱不上是「法律弱勢」,50個小時事實上也很短,能否實質提供幫助,或者僅是徒增訓練人事成本,都是有疑慮的。

除此之外,若未來各州跟進此規定,法學院為學生爭取不同實習、提供「公益服務」的場所,可能因為連帶掀起法學院間評比的惡性競爭而形成本末倒置。更有人譏諷,要求準律師們提供幾十個小時的法律服務,不過是政治上的宣示,實益、立意皆貧,有諸多檢討空間。

 

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