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外商在台發行遊戲點數擔保措施

by Daniel Chen

手機app軟體已成為遊戲軟體最主要的銷售管道之一。手機app遊戲軟體的銷售模式,主要可以區分為:1. 使用者必須付費購買遊戲軟體;2. 使用者必須付費購買遊戲軟體之點數,以該點數換取或直接付費購買遊戲軟體中之虛擬物品或特定功能。在目前手機app遊戲軟體競爭激烈的市場狀況下,大多數的遊戲軟體採取的銷售策略是1. 免費提供使用者下載遊戲軟體;2. 使用者原則上無需付費即可持續使用遊戲軟體;3. 使用者得付費購買遊戲點數,而付費的遊戲點數可使使用者享受遊戲軟體內更多的功能,使用者可以更容易在遊戲中取得勝利。因此,發行手機App遊戲軟體之點數,對於遊戲發行商而言,是銷售遊戲軟體的重要現金收入來源。

經濟部工業局為保障台灣線上遊戲消費者權益,曾於2002年發布了線上遊戲點數(卡)定型化契約應記載及不得記載事項。其中對於遊戲發行商發行線上遊戲點數,列有若干規定。其中最重要的規定,便是要求遊戲發行商於發行線上遊戲點數時,必須提供一定的擔保措施,以確保消費者購得卻未使用之遊戲點數,未來得以全額退費。這些擔保措施包含:1. 由銀行提供擔保;2. 將遊戲點數所得交付信託帳戶;3. 與其他遊戲廠商或加入產業工會相互擔保。未能採取擔保措施而發售遊戲點數者,可能面臨工業局強制下架之要求。

依照上述規定,只有遊戲廠商發售線上遊戲之遊戲點數,始必須採取擔保措施。然而現行台灣法規之中,並無對於線上遊戲之定義。僅有經濟部工業局發布的線上遊戲定型化契約範本,將線上遊戲定義為:「透過網際網路連線與其他不特定之多數人得同時連線進行遊戲之軟體。」。惟這個定義是針對十餘年前線上遊戲產業狀況所做的定義。在現今手機App遊戲軟體多樣化的時代,許多遊戲之中雖有諸多玩家得以跟其他玩家連線互動,以分享成績、互送虛擬寶物等(例如:Candy Crush),但因為該些遊戲軟體並不會有多人同時連線遊玩之情形,並不屬於該範本中對於線上遊戲的定義。因而該等遊戲的點數發行商,似乎並不需要採取擔保措施。

然而現行經濟部工業局於落實擔保措施的法律要求時,卻非嚴格依循「範本」對於線上遊戲的定義。工業局基於保護台灣消費者的立場,目前在法規實際執行面上,已揚棄十幾年前對於線上遊戲的定義,而傾向認定,凡是使用遊戲軟體時利用網路連線功能者,即應屬線上遊戲。甚至是透過App平台發行的遊戲,都可能被工業局認定屬於線上遊戲。因此,如果在台灣透過App平台發行遊戲,而發售遊戲點數者,工業局傾向認定均應採取擔保措施。因此,外國遊戲廠商透過App平台發行遊戲軟體並銷售遊戲點數者,採取擔保措施將是必須面對的問題。

 

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